Logo kobr.nl
Het team van Van Dam Brillen, met v.l.n.r. René Bakker, Lucie Smeenk, Anouk van Miltenburg-Blom, Tineke en Hans van Dam
Het team van Van Dam Brillen, met v.l.n.r. René Bakker, Lucie Smeenk, Anouk van Miltenburg-Blom, Tineke en Hans van Dam (Foto: Van Dam Brillen)

Familiebedrijf Van Dam bestaat 150 jaar

Bodegraven - Van Dam Brillen bestaat 150 jaar. Dit wordt het hele jaar gevierd met mooie acties, of zoals op de website staat: 'Wij 150 jaar historie, u een jaar lang historische aanbiedingen!' We spraken met de huidige eigenaren Hans en Tineke van Dam.

Hans van Dam: 'Het is best bijzonder dat een bedrijf al zo lang in handen is van ÈÈn familie. Voor Bodegraven, maar ook voor heel Nederland. In al die jaren is er natuurlijk enorm veel veranderd, maar ons streven blijft hoge kwaliteit, persoonlijke service en mooie brillen.'

Voor de oprichting van familiebedrijf Van Dam gaan we twee eeuwen terug in de tijd naar 1868. Hans: 'Mijn betovergrootvader had een boerderij in de Meije. Zijn zoon Pieter van Dam, mijn overgrootvader, was vanwege zijn lichamelijke gesteldheid niet in staat om het zware werk op de boerderij over te nemen. Hij begon een juweliers- en horlogezaak in de Kerkstraat, waar nu naaiatelier De Gouden Draad is gevestigd. Overgrootvader Pieter kreeg vier kinderen, waarvan er drie vrijgezel blijven. Alleen mijn grootvader Hendrik Adrianus kreeg kinderen, anders had ik hier nu ook niet gezeten. Zijn broer en zussen, mijn oudoom en -tantes, werkten alle drie in de zaak. Mijn oudoom heette ook Pieter en was technicus, de ene zuster werkte achter de schermen en de andere deed de verkoop. Zoals je merkt, komen de namen Pieter en Hendrik Adrianus in onze familie veelvuldig voor.'

Vakmanschap

'Wij kunnen het ons bijna niet voorstellen, maar destijds maakten ze alle onderdelen zelf. Wat een verschil met deze tijd: we kunnen in slechts een paar ëklikkení alles heel eenvoudig bestellen via internet. Gelukkig speelden arbeidskosten toen nog geen rol Èn beschikten onze familieleden over een enorme handvaardigheid. Oogmeetinstrumenten waren er evenmin, dus deze werden zelf vervaardigd. Bovendien verliep hun opleiding heel anders: nu ga je studeren, toen was dat alleen in het buitenland mogelijk. Dus bekwaamden ze zichzelf door thuisstudie. Ook volgden ze lezingen, die werden gegeven door buitenlandse artsen. In 1930 werd mijn vader Henk van Dam geboren, als jongste na een oudere zus en broer. Ook zij zaten alle drie in het vak. Mijn tante was ÈÈn van de allereerste vrouwen die studeerden aan de vakschool in Schoonhoven. Haar prestaties leverden haar eervolle vermelding op in diverse vakbladen. Helaas is ze in de oorlog op jonge leeftijd overleden als gevolg van een ongeneeslijke ziekte. In 1949 werd mijn vader op 19-jarige leeftijd vroegtijdig meerderjarig verklaard. Hij moest ëin de zaakí om oudoom Pieter en diens zusters te ontlasten. Al een jaar later overleed oudoom Pieter. Mijn vaders broer, ook Pieter genaamd, heeft toen nog kort in de zaak gewerkt, voordat hij een optiekzaak in Haarlem begon.'

Vernieuwing

'Naast kwaliteit en service, staat vernieuwing bij ons ook hoog in het vaandel. In 1948 is de zaak in de Kerkstraat grondig verbouwd, gevolgd door een grote verbouwing in 1968. In 1970 ging de optiek zelfstandig verder aan de Brugstraat 5, in 1979 is daar een etage bovenop gezet. De juweliers- en horlogezaak is uiteindelijk in 1983 aan derden verkocht. In 1993 zijn we een deur opgeschoven naar Brugstraat 7. We hebben geruild met onze ëbuurmaní Zaal die een kleiner pand zocht, terwijl wij juist wilden uitbreiden. Sinds 1995 mogen we het predicaat hofleverancier voeren, als ÈÈn van de drie opticiens in Nederland. In 2013 onderging onze zaak een ware metamorfose: het interieur werd compleet vernieuwd en de onderzoeksruimte verdubbeld.'

Sterk team

'Optiek heeft de afgelopen dertig jaar een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Zo is de bril van ënoodzaakí uitgegroeid tot modeaccessoire, mede door de Miss Brilverkiezing in de jaren ë70. Daarnaast biedt de contactlens steeds meer mogelijkheden. Harde of zachte lenzen, wegwerp of multifocaal en zelfs nachtlenzen waardoor je overdag scherp ziet. Bovendien verlenen optometristen steeds uitgebreidere eerstelijns oogzorg. Denk aan meting van de oogdruk, diabetescontrole of onderzoek van het netvlies. Ook controleren wij op staar of problematiek zoals ontsteking, irritatie of roodheid. Wij begeleiden eveneens het voor- en natraject van laserbehandelingen, in nauwe samenwerking met de Eyescan kliniek. Zo kan bijziendheid worden verholpen en zelfs ook staar. We zijn heel blij met ons team, dat inmiddels uit vijf vakmensen bestaat. Tineke heeft altijd meegewerkt in de zaak, met haar jarenlange ervaring levert ze een onmisbare bijdrage zowel voor als achter de schermen. Anouk (optometrist) en Lucie (briladviseuse) werken al geruime tijd bij ons, RenÈ (opticien) zorgt sinds vorig jaar zomer voor versterking. Ikzelf werk ook als opticien en optometrist.'

Kroon op het werk

ìIk wist al vroeg dat ik ook ëhet vakí in wilde, ik koos bewust zo mijn vakkenpakket op de middelbare school. Mijn zusje Ineke is psycholoog, mijn broer Jan-Peter heeft Engels gestudeerd. Hij heeft later overigens ook nog in de zaak gewerkt. Ik volgde de optiekopleiding aan de Christiaan Huygensschool tot gediplomeerd opticien, oogmeetkundige en contactlensspecialist. Om ervaring op te doen, heb ik een paar jaar elders gewerkt en in 1980 ging ik gedeeltelijk in de zaak. In 1983 heb ik de zaak van mijn vader gekocht Èn in datzelfde jaar zijn Tineke en ik getrouwd. Samen kregen we zoon Pieter (í90) en dochter Carlijn (í93). Vanaf 1986 tot 1996 hadden we naast ons gezin twee zaken, in Bodegraven en in Bergambacht. Daarnaast heb ik in Utrecht de HBO-opleiding tot optometrist voltooid, dat was best een drukke tijd voor ons allemaal. Onze kinderen hebben hele andere ambities. Carlijn is psycholoog, net als haar tante, en Pieter is aan het afstuderen als gezondheidswetenschapper. Het is natuurlijk jammer dat de familietraditie straks wordt doorbroken, maar dat neemt niet weg dat we enorm trots op hen zijn! Voorlopig denken Tineke en ik nog helemaal niet aan stoppen, daarvoor houden we te veel van dit vak. De kroon op ons werk is onze uitgebreide klantenkring. Daartoe behoren ook veel vertrouwde gezichten die we als klant mogen blijven begroeten, zelfs na hun verhuizing. www.vandambrillen.nl

Tekst: Ilse Höcker

Beeld: Van Dam Brillen

Meer berichten